Peixe voador

Existem muitas coisas especiais e memoráveis ​​na natureza. Entre os habitantes dos mares, um peixe interessante, a saber, o peixe voador, serve de exemplo. Claro, as crianças imaginam imediatamente um peixe voador sobre a cidade, os cientistas pensam na anatomia e na origem dessa espécie, e alguém provavelmente se lembrará do pequeno caviar tobiko, que é usado na preparação de sushi e pãezinhos. No início do século XX, os peixes voadores atraíram a atenção dos especialistas das indústrias aerodinâmicas, como pequenos modelos vivos de aeronaves.

Origem da espécie e descrição

Descrição do peixe voador

Foto: Peixe voador

Os peixes voadores diferem de seus parentes não voadores principalmente na estrutura de suas nadadeiras. A família dos peixes voadores inclui mais de 50 espécies. Eles não batem as “asas”, apenas se apoiam no ar, mas durante o vôo as nadadeiras podem vibrar e esvoaçar, o que cria a ilusão de seu trabalho ativo. Graças às suas barbatanas, peixes como planadores são capazes de voar distâncias de várias dezenas a centenas de metros no ar.

Os adeptos da teoria da evolução acreditam que um dia peixes comuns apareceram indivíduos com nadadeiras um pouco mais longas que as normais. Isso lhes permitiu usá-los como asas, saltando para fora da água por alguns segundos e escapando de predadores. Assim, indivíduos com barbatanas alongadas mostraram-se mais viáveis ​​e continuaram a se desenvolver.

Vídeo: Peixe voador

No entanto, os achados e descobertas de paleontólogos demonstram os fósseis de peixes voadores do Cretáceo e do Triássico. A estrutura das barbatanas nos espécimes não corresponde a indivíduos vivos, mas também não tem nada a ver com as cadeias intermediárias de evolução. Além disso, nenhum fóssil com nadadeiras parcialmente alargadas foi encontrado.

Recentemente, a marca de um antigo peixe voador foi descoberta no território da China moderna. Pela estrutura do esqueleto, foi revelado que o peixe Potanichthys Xingyiensis pertence ao já extinto grupo dos toracopterídeos. Sua idade é de cerca de 230-240 milhões de anos. Acredita-se que este seja o peixe mais antigo com capacidade de voar.

Os indivíduos modernos pertencem à família Exocoetidae e ocorreram há apenas 50 milhões de anos. Os cientistas sugerem que os indivíduos dessas duas famílias não estão de forma alguma conectados pela evolução. Um representante típico de peixes voadores dípteros é o Exocoetus Volitans. Os peixes voadores de quatro asas são mais numerosos, unidos em 4 gêneros e mais de 50 espécies.

Aparência e características

Flying fish features

Foto: Que peixe voador parece

Indivíduos de peixes voadores, independentemente da espécie, possuem um corpo muito pequeno, em média 15-30 cm de comprimento e pesando até 200 gramas. O maior indivíduo encontrado chegava a 50 cm e pesava pouco mais de 1 kg. Eles são alongados e achatados nas laterais, o que permite que sejam aerodinâmicos durante o vôo.

A principal diferença entre os peixes da família está nas nadadeiras, mais precisamente no número:

  • Peixes voadores dípteros possuem apenas duas nadadeiras alares.
  • Além das nadadeiras peitorais, as nadadeiras quadrialadas também possuem nadadeiras ventrais menores. São os peixes de quatro asas que atingem as maiores velocidades de vôo e as maiores distâncias.
  • Existem também peixes “primitivos” peixe voador com barbatanas peitorais curtas.

A principal diferença entre a família dos peixes voadores e as demais está na estrutura das nadadeiras. Ocupam quase todo o comprimento do corpo do peixe, possuem maior número de raios e são bastante largos quando desdobrados. As barbatanas do peixe são fixadas mais perto de sua parte superior, próximo ao centro de gravidade, o que permite manter melhor o equilíbrio durante o vôo.

A barbatana caudal também tem suas próprias características estruturais. Primeiro, a espinha do peixe é curvada para baixo em direção à cauda, ​​de modo que o lóbulo inferior da barbatana é ligeiramente mais baixo do que em outras famílias de peixes. Em segundo lugar, ele é capaz de fazer movimentos ativos e funcionar como um motor, enquanto o próprio peixe está no ar. Graças a isso, ela consegue voar, contando com suas “asas”.

A bexiga natatória também é dotada de uma excelente estrutura. É fino e esticado ao longo de toda a coluna. Provavelmente esse arranjo do órgão se deve à necessidade do peixe ser magro e simétrico para poder voar como uma lança.

A natureza também cuidou da cor dos peixes. A parte superior do peixe junto com as barbatanas é brilhante. Geralmente azul ou verde. Com essa coloração de cima, é difícil notar as aves de rapina. A barriga, ao contrário, é clara, cinza e discreta. Contra o fundo do céu, também é vantajosamente perdido e é difícil para os predadores subaquáticos percebê-lo.

Onde vive o peixe voador?

Onde vive o peixe voador

Foto: Peixe voador

Os peixes voadores habitam os estratos próximos à superfície de mares e oceanos quentes em latitudes tropicais e subtropicais. Os limites dos habitats de espécies individuais dependem das estações do ano, especialmente em áreas de correntes limítrofes. No verão, os peixes podem migrar longas distâncias para latitudes temperadas, por isso são encontrados até mesmo na Rússia.

Peixes voadores não vivem em águas frias onde a temperatura cai abaixo de 16 graus. As preferências de temperatura dependem de espécies específicas, mas geralmente flutuam em torno de 20 graus. Além disso, a distribuição de algumas espécies é influenciada pela salinidade das águas superficiais, cujo valor ótimo é 35‰.

Peixes voadores são mais propensos a permanecer em áreas costeiras. Mas algumas espécies também vivem em águas abertas e se aproximam das margens apenas durante a desova. Tudo isso está intimamente relacionado ao método de reprodução. A maioria das espécies precisa de um substrato ao qual possam fixar seus ovos, e apenas algumas espécies de peixes voadores dípteros pertencentes ao gênero Exocoetus põem ovos, que então flutuam em águas abertas. Apenas essas espécies são encontradas nos oceanos.

O que os peixes voadores comem?

O que um peixe voador come

Foto: O que parece um peixe voador

Peixes voadores não são peixes predadores. Eles se alimentam de plâncton nas camadas superiores da água. O plâncton tem biorritmos próprios, sobe e desce durante o dia em diferentes espessuras. Portanto, os peixes voadores escolhem os locais onde o plâncton é transportado pelas correntes e se reúnem em enormes cardumes.

A principal fonte de nutrientes é o zooplâncton. Mas também comem:

  • algas microscópicas;
  • larvas de outros peixes;
  • pequenos crustáceos como krill e euphausiídeos;
  • pterigopodos.

Os peixes engolem pequenos organismos filtrando a água com suas brânquias. Os peixes voadores precisam compartilhar comida com os concorrentes. Estes incluem enxames de anchovas, cardumes de sauro e lúcios de cavala. Nas proximidades, os tubarões-baleia podem comer plâncton e, às vezes, os próprios peixes se tornam alimentos capturados ao longo do caminho.

Peculiaridades de caráter e estilo de vida

Flying Fish Features

Foto: Flying Fish

Graças às nadadeiras peculiares, tanto peitorais quanto caudais, os peixes voadores estão bem adaptados à vida nas partes próximas à superfície do oceano. Sua característica mais importante é a capacidade de superar distâncias parcialmente por via aérea. Ao se deslocarem de um lugar para outro, eles saltam periodicamente da água e voam metros acima da superfície da água, mesmo que nenhum dos predadores ameace suas vidas. Da mesma forma, eles são capazes de pular quando o perigo se aproxima de peixes predadores famintos.

Às vezes, os peixes prolongam o vôo com a ajuda da parte inferior da nadadeira caudal, como se a vibrassem, empurrando várias vezes. Normalmente, o vôo ocorre diretamente acima da superfície da água, mas às vezes eles sobem abruptamente e terminam a uma altura de 10 a 20 metros. Freqüentemente, os marinheiros encontram peixes em seus navios. Eles reagem à luz brilhante e correm para ela no escuro, como mariposas. Alguns deles batem na lateral, alguns voam, mas alguns peixes têm menos sorte e morrem caindo no convés do navio.

Na água, as barbatanas dos peixes voadores são bem pressionadas contra o corpo. Com a ajuda de movimentos poderosos e rápidos da cauda, ​​eles desenvolvem altas velocidades na água de até 30 km/h e saltam para fora da superfície da água, abrindo então suas “asas”. Antes de saltar em estado semi-submerso, eles podem aumentar sua velocidade para 60 km/h. Normalmente, o vôo dos peixes voadores não dura muito, cerca de alguns segundos, e eles voam cerca de 50 a 100 metros. O vôo mais longo registrado foi de 45 segundos e a distância máxima registrada em vôo – 400 metros.

Como a maioria dos peixes, os peixes voadores vivem em pequenos bandos nas águas. Geralmente até algumas dezenas de indivíduos. Dentro do mesmo bando existem peixes da mesma espécie, de tamanho próximo. Eles também se movem juntos, inclusive fazendo voos conjuntos. Parece um bando de enormes libélulas voando sobre a superfície da água ao longo de uma parábola plana. Em locais onde o número de peixes voadores é bastante alto, formam-se cardumes inteiros. E as zonas alimentares mais abundantes são habitadas por inúmeros cardumes. Lá, os peixes se comportam com mais calma e permanecem na água enquanto não se sentirem ameaçados.

Estrutura Social e Reprodução

Criação de peixes voadores

Foto: Peixe com asas

Uma maneira de aumentar a sobrevivência é formar grupos de 10 a 20 indivíduos. Normalmente, os peixes voadores vivem em pequenos grupos, mas às vezes podem formar compostos maiores de até várias centenas de peças. Em caso de perigo, todo o bando foge rapidamente do predador, de modo que apenas alguns peixes são comidos, enquanto o restante continua grudado. Os peixes não têm diferenciação social. Nenhum dos peixes desempenha o papel de mestre ou escravo. A maioria das espécies se reproduz ao longo do ano. Mas alguns apenas em um determinado período, geralmente de maio a julho. Neste momento, durante a desova costeira de peixes voadores, pode-se observar água turva esverdeada.

Dependendo da espécie, os peixes voadores se reproduzem em diferentes partes dos mares e oceanos. A razão para as diferenças é que seus ovos são adaptados de maneira diferente para a desova. A maioria das espécies desovam equipadas com longos filamentos pegajosos, e estes precisam de um substrato para prender os ovos, e as áreas costeiras têm muito material adequado. Mas existem espécies que desovam em objetos flutuantes, em algas, como algas superficiais, restos de árvores, cocos flutuantes e até mesmo outras criaturas vivas.

Existem também três espécies de peixes Diptera do Família Exocoetus, que vive em mar aberto e não migra mesmo durante a desova. Eles têm ovos flutuantes e, portanto, não precisam se aproximar da costa para procriar.

Os machos geralmente ficam juntos com as fêmeas. Durante a desova, eles também realizam sua tarefa, geralmente vários machos perseguem a fêmea. Os mais ágeis regam os ovos com fluido seminal. Quando os filhotes eclodem, eles estão prontos para viver por conta própria. Até crescerem, correm mais perigo, mas a natureza dotou-os de pequenas antenas perto da boca, que os ajudam a disfarçar-se de plantas. Com o tempo, eles assumirão a aparência de peixes adultos normais e atingirão o tamanho de parentes de cerca de 15 a 25 cm. A expectativa média de vida dos peixes voadores é de cerca de 5 anos.

Inimigos naturais dos peixes voadores

Flying Fish Enemies

Foto: Peixe alado

Por um lado, a capacidade de estar no ar nos peixes ajuda a iludir os perseguidores predatórios. Mas, na realidade, verifica-se que o peixe está acima da superfície da água, onde os pássaros o aguardam, que também se alimentam de peixes. Estes incluem gaivotas, albatrozes, fragatas, águias marinhas, milhafres. Esses predadores celestes, mesmo em altura, possuem acima da superfície da água, rastreiam cardumes e bandos. No momento certo, eles caem abruptamente para a presa. O peixe, que ganhou velocidade, voa para a superfície e cai direto nas patas. O homem também dominou esse método. Em muitos países, os peixes são capturados na mosca, pendurando redes e redes acima da superfície.

No entanto, debaixo d'água, os peixes voadores têm mais inimigos. Por exemplo, o atum, comum em águas quentes, convive lado a lado com peixes voadores e se alimenta deles. Também serve de alimento para peixes como bonito, anchova, bacalhau e alguns outros. Peixes voadores são atacados por golfinhos e lulas. Às vezes, torna-se presa de tubarões e baleias, que não caçam peixes tão pequenos, mas ficam felizes em comê-los junto com o plâncton se acidentalmente os atingirem.

Populações e status das espécies

População e status da espécie

Foto: Peixe voador

A biomassa total de peixes voadores no Oceano Mundial é de 50 a 60 milhões de toneladas. A população de peixes é bastante estável e numerosa, portanto, em muitos países, por exemplo, no Japão, suas espécies têm o status de peixes comerciais. No Oceano Pacífico tropical, o estoque de peixes voadores está entre 20 e 40 quilos por quilômetro quadrado. Cerca de 70 mil toneladas de peixes são pescadas anualmente, o que não leva à sua redução, pois sem redução no número médio anual, a possível retirada de indivíduos maduros pode chegar a 50-60%. O que não está acontecendo no momento.

Existem três grupos geográficos principais de peixes voadores que habitam as regiões faunísticas do Indo-Pacífico Ocidental, Pacífico Leste e Atlântico. Mais de quarenta espécies individuais de peixes voadores vivem no Oceano Índico e no Pacífico Ocidental. Estas são as águas mais habitadas por peixes voadores. No Atlântico, assim como no leste do Oceano Pacífico, são menos numerosos, cerca de vinte espécies cada um.

Hoje, são conhecidas 52 espécies. A espécie de peixe voador é dividida em oito gêneros e cinco subfamílias. A maioria das espécies individuais é distribuída alopatricamente, ou seja, seus habitats não se sobrepõem, o que permite evitar a competição interespecífica.

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